L’histoire du vernis à ongles

Le vernis à ongles, c’est le meilleur ami de la femme. Mais depuis ses origines, il a beaucoup évolué. Les ongles artificiels, en gel, la formulation des vernis, l’apparition de la tendance french manucure : on vous dit tout sur ces évolutions.

1800 La mode est aux ongles courts, légèrement en forme d’amande. Ils sont de temps en temps colorés grâce à de l’huile rouge parfumée et la brillance est apportée en frottant les ongles avec de petits mouchoirs en cuir.

1900 Les ongles sont coupés avec des ciseaux en métal, et limés avec des limes, en métal également. Pour leur donner un peu de brillance, les personnes de l’époque les coloraient légèrement avec une crème ou une poudre. On était déjà dans une logique de coloration de l’ongle, l’ancêtre de notre actuel vernis, car ces préparations étaient apposées avec un pinceau en poil de chameau, mais les colorations ne duraient que le temps d’une journée.

1910 L’entreprise « Flowery Manicure Products » voit le jour à New York. Elle produit des limes à ongles métalliques, et invente entre autres la fameuse « Emery Board », cette lime en carton allongée, recouverte du rugueux papier émeri, incontournable de toute manucure aujourd’hui.

1925 À cette époque, il est encore mal vu que les femmes arborent des couleurs voyantes en guise de manucure, la fameuse « étiquette ». Un vernis rouge rosé transparent fait cependant son apparition sur le marché. On ne le porte qu’au milieu de l’ongle, la base et le bout des ongles restent naturels. Beatrice Kaye est responsable de la manucure au sein de MGM dans les années 20 et 30, et elle illustre la phase de la « manucure-lune ». Les cuticules sont retirés, et l’ongle ainsi plus long est taillé en pointe. Le vernis est appliqué sauf à la base. Parfois, le bout de l’ongle n’est lui non plus pas vernis.

1930 Hollywood voit naître les étoiles légendaires du grand écran comme Jean Harlow, Gloria Swanson ou Rita Heyworth et celles-ci seront le moteur d’une nouvelle tendance : le vernis à ongles fait enfin son coming-out. Son look est de plus en plus travaillé, élégant, la « manucure-lune » est revisitée via des teintes de rouge plus prononcées.

1932 Charles Revson accompagné de son frère Joseph, chimiste, met au point avec l’aide de Charles Lachman un vernis à ongles à la couleur et la couvrance intenses. Il n’est pas fabriqué à partir de colorants mais d’une nouvelle technique de pigments, qui se dissout mieux et permet un plus grand choix de couleurs. La marque Revlon est ainsi née. La marque met au point des tonalités de rouge allant du rouge pâle au pourpre. La marque développe pour la 1ère fois dans les années 30 la tendance d’assortir rouge à lèvres et vernis à ongles.

1940 Rita Hayworth met au point pour un tout nouveau look : ses longs ongles rouges sont limés en ovale et sont entièrement vernis. Fini la base de l’ongle naturelle! Des couleurs fortes font leur apparition dans les magasins, comme par exemple le « Schoolhouse Red » d‘Elisabeth Arden, qui coûtait autrefois 0,75 centimes.

1950 L’univers du vernis à ongles ne cesse de se parer de nouvelles couleurs, et les tendances en matière de manucure se succèdent: couleurs plus sombres, formes d’ongles pointues ou looks plus naturels aux couleurs nudes et formes ovales. Apparaissent aussi les premiers cours de manucure, prédécesseurs de nos salons d’onglerie actuels. La marque Revlon propose en ce sens un kit d’entraînement avec un équipement de base en vue de manucures professionnelles.

1970 Le centenaire de l’ongle artificiel est définitivement amorcé. Les ongles en acrylique et en gel en sont désormais beaucoup plus souples et sont faciles à porter. Il devient difficile de pouvoir les distinguer des ongles naturels. La tendance est à l’ongle limé droit et la demande est belle et bien présente. Les techniques de manucure ne cessent de progresser et les ongles de plus en plus longs rencontrent une forte popularité. Aux États-Unis, ils sont même considérés comme sexy.

1972 Apparition de vernis métalliques : bleu, vert… ils comportent des particules pailletées et dès leur entrée sur le marché, c’est le carton immédiat. Se développe ainsi la culture de couleurs plus osées pour mains et pieds en été.

1980 L’acrylique cède son tour à la fibre de verre, qui s’impose comme LA technique du moment. Strass et autres accessoires font leur apparition également sur les manucures. Des concours de manucure sont organisés et le métier de manucure s’établit progressivement.

1990 Cette nouvelle décennie s’annonce sous le signe de la créativité grâce à Margaret Astor, qui met au point un stylo de vernis. La marque Manhattan invente également le premier « vernis à ongles parfumé »: plusieurs senteurs sont disponibles comme les fruits rouges, la vanille ou le lilas.

2000 C’est le boom de la french manucure. Elle s’impose comme une norme de par son rendu naturel et discret.

2011 Alessandro, avec son Lac Sensation, lance le 1er vernis à ongles capable de tenir jusqu’à 3 semaines et ayant la même résistance qu’un gel UV. Il se pose comme un vernis standard et sèche en à peine 60 secondes sous une lampe UV.